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O que é o mosquito Aedes aegypti?

Há muitas espécies de mosquitos. Somente a espécie de mosquito Aedes aegypti foi comprovada como transmissora do vírus zika, embora os especialistas suspeitem que a espécie Aedes albopictus também possa ser capaz de transmitir o vírus.

O Aedes aegypti é um mosquito preto pequeno com marcas brancas e pernas listradas. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, o mosquito Aedes aegypti é responsável por transmitir o vírus zika, o vírus da dengue, o vírus chikungunya e o vírus da febre amarela em determinadas regiões do mundo.

Qual é o ciclo de vida do mosquito Aedes aegypti?

Uma fêmea adulta do mosquito Aedes aegypti pode botar de cem a duzentos ovos por ninhada. Ela pode produzir até cinco ninhadas durante seu ciclo de vida, que dura normalmente entre duas semanas e um mês.

Ela bota os ovos na água parada. Isso inclui normalmente água ao redor de casa, como em calhas, recipientes, vasos, furos em árvores e pneus velhos. Por esse motivo, eliminar a água parada duas vezes por semana ao redor de casa pode reduzir a população do mosquito.

Quando os ovos eclodem, as larvas vivem por cerca de quatro dias, alimentando-se dos materiais presentes na água, como as algas. Em seguida, elas entram em uma fase de pupa por alguns dias, durante os quais não se alimentam. As larvas surgem então como um mosquito voador adulto.

Os mosquitos Aedes aegypti não percorrem grandes distâncias durante sua vida, provavelmente 400 metros ou menos.

Por que eles picam?

Somente os mosquitos fêmea picam. Elas usam o sangue como fonte de proteína para seus ovos e botam os ovos após uma refeição de sangue.

Em geral, os mosquitos Aedes aegypti adultos picam bastante durante o dia, principalmente no início da manhã e ao entardecer. Eles são atraídos pelas pessoas principalmente por meio do dióxido de carbono presente na respiração das pessoas.

Outros fatores, como a cor das roupas e o odor da pele (como na transpiração), também poderão influenciar os comportamentos das picadas. Roupas com cores claras são consideradas menos atraentes para os mosquitos.

Como o mosquito Aedes aegypti transmite os vírus?

O mosquito Aedes aegypti contrai um vírus – como zika, dengue ou outros – quando pica uma pessoa infectada. Se não houver nenhuma pessoa infectada para o mosquito picar, ele não poderá propagar o vírus zika, uma vez que não estará infectado.

Se o mosquito picar alguém que estiver infectado com o vírus zika, ele contrairá o vírus daquela pessoa infectada. Demora de cinco a sete dias para que o vírus se replique no mosquito então infectado. Durante esse período, o vírus passa para as glândulas salivares do inseto.

A partir dessas glândulas, o mosquito passa o vírus de sua saliva para a pessoa que ele está picando, possivelmente criando uma pessoa recém-infectada. Um único mosquito infectado poderá ser capaz de infectar várias pessoas.