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Scheda informativa: Che cos’è il DEET?

La dietiltoluamide, nota anche come DEET, è un principio attivo che si trova nelle formule di molti repellenti personali. È un liquido quasi incolore con un debole odore caratteristico.

Nel 1946, il Dipartimento dell’Agricoltura statunitense (USDA) sviluppò il DEET a uso militare, per l’esercito statunitense. Il liquido iniziò a essere usato per applicazioni civili nel 1957. Oggi, il DEET è registrato come repellente personale per insetti applicabile direttamente sulla pelle e può essere usato sia dagli adulti sia dai bambini, quando applicato rispettando le istruzioni riportate sull’etichetta.

Come funziona il DEET?

Il DEET è un principio attivo che si trova nelle formule di molti repellenti. I repellenti sono un po’ come gli strumenti usati per disturbare i radar. Ad attirare verso di noi molti insetti, tra cui le zanzare femmine adulte, è l’odore dell’anidride carbonica (CO2) che espiriamo. I repellenti colpiscono i recettori olfattivi degli insetti molesti, rendendo loro difficile il compito di riconoscerci come fonte di cibo.

Che cosa significano le diverse concentrazioni di DEET?

In generale, le diverse concentrazioni di un principio attivo come il DEET in un repellente personale sono legate a una diversa durata della protezione, ma non all’effetto di repellenza. I repellenti personali con livelli più alti di un principio attivo, quale il DEET, durano di più rispetto a quelli con livelli più bassi di principio attivo. Leggi sempre l’etichetta e rispetta sempre le istruzioni per l’uso.

Che cosa dicono le autorità sul DEET?

I Centri statunitensi per la prevenzione e il controllo delle malattie (CDC) consigliano i repellenti con principi attivi quali DEET e picaridin. Secondo i CDC, il DEET protegge in modo efficace e affidabile dalle zanzare. Inoltre, quando applicati rispettando le istruzioni riportate sull’etichetta, i repellenti per insetti contenenti DEET sono approvati per l’uso sulle persone.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità e i CDC hanno dichiarato il DEET efficace nel tenere lontane le zanzare, inclusa la zanzara Aedes aegypti, sospettata di trasmettere il virus Zika, il virus della febbre dengue e il virus chikungunya.