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de la part de nos experts en moustiques

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Qu’est-ce que le moustique Aedes aegypti ?

Il existe de nombreuses espèces de moustiques. Seule l’espèce Aedes aegypti a été identifiée comme transmetteur du virus Zika, bien que les experts pensent que l’espèce Aedes albopictus pourrait elle aussi être capable de transmettre le virus.

L’Aedes aegypti est un petit moustique de couleur sombre avec des marques blanches et des bandes sur les pattes. Selon les U.S. Centers for Disease Control and Prevention (Centres américains de contrôle et de prévention des maladies), le moustique Aedes aegypti est responsable de la transmission du virus Zika, du virus de la dengue, du virus du chikungunya et du virus de la fièvre jaune dans certaines parties du monde.

Quel est le cycle de vie du moustique Aedes aegypti ?

Un moustique femelle Aedes aegypti peut pondre entre 100 et 200 œufs par ponte. Elle peut produire jusqu’à 5 pontes pendant sa durée de vie, qui va en général de deux semaines à un mois.

Elle pond ses œufs dans de l’eau qui stagne, souvent autour des habitations, dans des gouttières, des récipients, des pots, des trous d’arbre et des vieux pneus, par exemple. C’est pour cela qu’éliminer l’eau stagnante deux fois par semaine autour de votre foyer peut réduire les populations de moustiques.

Une fois les œufs éclos, les larves vivent à peu près quatre jours en se nourrissant des matières présentes dans l’eau, des algues par exemple. Les larves passent ensuite au stade de nymphes pendant deux jours, au cours desquels elles ne mangent pas. Elles en sortent à l’état de moustique adulte volant.

Les moustiques Aedes aegypti ne parcourent pas de grandes distances pendant leur durée de vie, probablement 400 mètres, voire moins.

Pourquoi piquent-ils?

Seules les femelles piquent. Elles se servent du sang comme source de protéines pour les œufs qu’elles pondent après s’être nourries de sang.

De manière générale, les moustiques adultes Aedes aegypti piquent pendant la journée, plus particulièrement tôt le matin et à la tombée de la nuit. Ils sont principalement attirés vers l’homme en raison du dioxyde de carbone présent dans l’haleine.

D’autres facteurs, comme la couleur des vêtements et l’odeur de la peau (la transpiration par exemple) peuvent également avoir une influence sur les comportements de piqûre. Les vêtements de couleurs claires sont considérés comme attirant moins les moustiques.

Comment l’Aedes aegypti transmet-il des virus?

L’Aedes aegypti contracte un virus, comme le Zika, la dengue ou autres, lorsqu’il pique un individu infecté. S’il n’y a pas d’individus infectés dans l’environnement du moustique, ce dernier ne peut pas propager le virus Zika, car il n’est pas lui-même infecté.

Si le moustique pique un individu porteur du virus Zika, il contracte le virus de cette personne infectée. La réplication du virus au sein du moustique à présent infecté prend entre cinq et sept jours. Pendant ce temps, le virus passe dans les glandes salivaires du moustique.

De ces glandes, le moustique transmet le virus présent dans sa salive à la personne qu’il pique, créant potentiellement une personne nouvellement infectée. Un seul moustique infecté peut infecter plusieurs personnes.