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Hoja informativa: ¿Qué es la DEET?

La N,N-dietil-meta-toluamida, también conocida como DEET, es un ingrediente activo presente en muchas fórmulas de repelentes personales. Es un líquido casi incoloro con un tenue olor característico.

En 1946, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) desarrolló la DEET para ser usada por el Ejército de los Estados Unidos. El líquido se puso a disposición de la población civil en 1957. Hoy en día, la DEET está registrada como un repelente de insectos personal para aplicación directa sobre la piel y puede ser usada por adultos y niños si se siguen las indicaciones en la etiqueta.

¿Cómo funciona la DEET?

La DEET es un ingrediente activo presente en muchas fórmulas de repelentes. Piense en los repelentes como bloqueadores de radar. Muchos insectos, como los mosquitos adultos hembra, son atraídos a nosotros por el olor del dióxido de carbono (CO2) que exhalamos. El repelente afecta los receptores de olfato de los insectos picadores, dificultando que nos reconozcan como fuente de alimento.

¿Qué significan las distintas concentraciones de la DEET?

Por lo general, las distintas concentraciones de un ingrediente activo, como la DEET, en un repelente personal se relacionan con la duración de la protección, no con el efecto repelente. Los repelentes personales con niveles más altos de ingrediente activo, como la DEET, durarán más que aquellos con niveles más bajos de ingredientes activos. Siempre lea la etiqueta y siga las instrucciones de uso.

¿Qué opinan las autoridades de la DEET?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos recomiendan repelentes con ingredientes activos tales como la DEET y la picaridina. Según los CDC, la DEET brinda protección efectiva y confiable contra los mosquitos. Además, los repelentes de insectos que contienen DEET están aprobados para uso en personas cuando se aplican conforme a las instrucciones en la etiqueta.

La Organización Mundial de la Salud y los CDC han declarado que la DEET es efectiva para repeler mosquitos, incluso el mosquito Aedes aegypti, que puede ser transmisor del virus del Zika, el virus de la fiebre del dengue y chikunguña.